Em 1870 um grupo de maçons se reunia com frequência para almoçar no Knickerbocker Cottage, na Sexta Avenida, em Nova York. Em uma mesa especial no segundo andar, um grupo de homens especialmente jovial se reunia regularmente. Entre os regulares estavam Walter M. Fleming, M.D. e William J. “Billy” Florence, um ator. O grupo conversava com frequência sobre iniciar uma nova fraternidade de maçons – mais centrada na diversão e na camaradagem, do que no ritual. Fleming e Florence levaram essa ideia a sério o suficiente para fazer algo sobre ela.

Enquanto estava em turnê na França, Billy Florence foi convidado para uma festa oferecida por um diplomata árabe. O estilo exótico, sabores e música da festa de temática árabe inspirou-o a sugerir esse como tema para a nova fraternidade. Walter Fleming, um devotado irmão da fraternidade, baseou-se nas ideias de Fleming e usou seu conhecimento do ritual fraternal para transformar o tema árabe na Antiga Ordem Árabe dos Nobres do Místico Shrine (A.A.O.N.M.S.).

Com a ajuda de outros frequentadores do Cottage Knickerbocker, Fleming elaborou o ritual, desenhou o emblema e as vestes, formulou uma saudação e comunicou que os membros usariam um barrete vermelho.

A primeira reunião do Shriners de Meca – o primeiro templo (divisão), estabelecido nos Estados Unidos, foi realizada em 26 de setembro de 1872.

A regra fundamental: passar bons momentos juntos, mas com objetivo sério de ajudar a humanidade.

No princípio do Século XX, contando com membros suficientes nos Estados Unidos, decidiu-se criar uma Organização que desse a seus membros a oportunidade não só de doar dinheiro, como também de participar ativamente em obras filantrópicas.

Em 1922 foi fundado o primeiro Hospital Shriner para crianças en Shreveport, cujas regras foram muito singelas:

a) a assistência seria gratuita.

b) dirigida a menores de 14 anos (hoje menores de 18 anos).

c) proporcionaria mudança real nas condições de vida dos menores assistidos.

O barrete é um dos símbolos mais reconhecíveis da Shriners International, e foi adotado como seu chapéu oficial em 1872. Assim chamado por causa da cidade de Fez no Marrocos, o chapéu representa o tema árabe em que a fraternidade foi baseada. Serve também como um símbolo externo da própria adesão à fraternidade. Muito parecido com o avental branco usado pelos maçons como símbolo de sua fraternidade, o barrete é usado apenas pelos Shriners como um símbolo de sua filiação nesta fraternidade única.

Hoje o barrete é usado nas funções da Shriners, em desfiles e em passeios, como uma maneira de obter exposição para a fraternidade. Os membros personalizaram o barrete para mostrar sua fidelidade ao templo. Repare em um barrete atentamente para obter outras informações importantes sobre quem o está usando, como adesão aos clubes Shrine, posição especial dentro da organização e muito mais. Cada barrete é feito sob encomenda e um shriner pode possuir mais de um, dependendo das suas atividades e associações.

O emblema na parte frontal do barrete, a lua crescente e a cimitarra, são uma parte importante do tema da fraternidade que é representativo das características incorporadas pela Shriners.

A cimitarra representa a espinha dorsal da fraternidade, os seus membros.

As duas garras representam a fraternidade e a filantropia da Shriners.

A esfinge representa o corpo diretivo da Shriners.

A estrela de cinco pontas representa os milhares de crianças ajudadas pela filantropia a cada ano.

O emblema também tem o lema “Robur et Furor”, que significa “Força e Fúria”.

Durante a primeira parte do século 20 a adesão à Shriners International cresceu a um ritmo constante. Em 1946, a adesão pulou para 150.000 nobres e outros 250.000 aderiram por volta de 1958. Na verdade, a Shriners International viveu um dos seus maiores períodos de crescimento nos anos seguintes à Segunda Guerra Mundial, quando os soldados que retornavam procuravam novas maneiras de continuar a camaradagem que experimentaram com seus companheiros soldados.

Como o número de templos e de nobres cresceu, o mesmo aconteceu com os hospitais. Em 1958, a dotação dos hospitais foi avaliada em 125 milhões de dólares e com tendência à expansão. Os nobres queriam provar a si mesmos que eram excelentes arrecadadores de fundos. O Circo Shrine, fundado em 1906 para diversão e entretenimento, começou a desempenhar um papel significativo como angariador de fundos para apoiar os hospitais.

Hoje existem cerca de 200 templos na América do Norte, América do Sul, Europa e Sudeste Asiático. Além do Circo Shrine, os templos realizam eventos durante todo o ano variando de peixe frito a concertos, de shows de carros até torneios de pesca. É divertimento com um propósito – apoiar a importante missão do Hospitais Shriners para Crianças®.

Shriners no Brasil

Em maio de 2009, em cooperação com os Shriners Almas de Washington DC. USA e dos Shriners Uruguay, deram-se os primeiros passos para a formação do Clube no Brasil.

– Marco Hans
– João Otávio Cesar Lessa
– Gilberto Moreira Mussi
– Lívio Tadeu Birnfeld
– Gilmar Oriente Mussi
– Gilmar Silveira Baptista
– Oscar Corbo
– João Geral Epibernat P. de Carvalho
– Marcelo José Ferraz Suano

Os objetivos de seu estabelecimento no Brasil são, entre outros:

  • Mediar internações com os Hospitais Shriners;
  • Proporcionar informações para a admissão de pacientes;
  • Ser um clube de Maçons com atividades sociais.
Primeira turma de Nobres Maçons a ser iniciada em Porto Alegre - RS.

Da esquerda para a direita: Marcos Hans e os Pas Gran Mestres (João Otávio Cesar Lessa e Gilbero Moreira Mussi).

Imagem de uma iniciação onde os oficiais e uma caravana estão em iniciação.
Imagem de iniciandos em doutrinação.